Brian Catling

© Brian Catling.

Brian Catling (*1948 London, †2022 Oxford) was – and there the writing stagnates. He is an invited artist for the series open the door a window from the very beginning. We were enormously pleased about his confirmation. When he wrote about his cancer and the beginning of his chemotherapy, we postponed his performance until the end of the summer because he asked for time to recover. At the beginning of September, in consultation with him, we printed a new card: BRIAN CATLING. carte blanche – no matter when, he would be most welcome. On 26 September, Brain Catling passed away. Everyone is deeply affected and full of sympathy for the bereaved. We would like to honour him with a sound performance, which we will sound out from an open window in the evening air in Mülheim, according to his will.

Your participation is requested: You can find the link here. Broadcast the piece “Abbey Pipping” to the world from an open window on Sunday, 20 November, after the 6pm bell ringing. If you send us a film recording of this, we will mount this into a video greeting: BRIAN CATLING_open the door a window.

After Brian Catling’s death, a number of articles have been published about the great performance artist, writer, sculptor, video artist and long-time professor of Fine Art at Oxford; including obituaries in Frieze or the Guardian. Catling’s often dark imaginative power was highlighted here, among other things, and is found highly concentrated in his books. The novel “The Vorrh”, described as a “dark historical fantasy novel”, also made the multidisciplinary artist famous in writing circles. “EARWIG”, one of his most recent publications, was filmed by Lucile Hadžihalilović in 2021 and can currently be seen at various film festivals.

The multimedia convergence of sculpture, photography, body, film and writing did not emerge from a “conceptual” artist’s stance. Catling’s direct visual language shows that he created from other sources. Thus, an intense preoccupation with mythical creatures can be discerned, for example with the Cyclops, which Catling’s photographic productions or performances brought into the outside world. Even as a boy, he is said to have played puppet theatre for his comrades, and mixed-media creatures have remained lifelong companions of his art. He was interested in the dark or the offside, also in art history: “I like perversity, I am attracted to the wrongness of actions, and the wrongness of doing things. I’m not making art for your comfort, I’m not an entertainer, I’m not making things to make you happy”. In 2002, together with Tony Grisoni, he founded the “Cabaret Melancolique” in a pub: “It’s about the possibility of experiencing a wonderful and meaningless moment of magic.” Opening the door a window to the wondrous – whether as an artist, a teacher or a writer – Catling succeeded again and again. It will remain and be sorely missed.

DAVID TOLLEY: Portrait of Brian Catling as Candleye, 2021, Photography. © David Tolley & Brian Catling.

DAVID TOLLEY: „Zooed”-Series, 2011, Photography. © David Tolley & Brian Catling.

[Deutsch]

Brian Catling (*1948 London, †2022 Oxford) war – und da stockt das Schreiben. Von Anfang an ist er eingeladener Künstler bei der Reihe open the door a window; enorm haben wir uns über seine Zusage gefreut. Als er von seiner Krebserkrankung und beginnenden Chemotherapie schrieb, verlegten wie seinen Auftritt ans Ende des Sommers, da er um Zeit zum Erholen bat. Anfang September druckten wir in Rücksprache mit ihm eine neue Karte: BRIAN CATLING. carte blanche – egal wann, er sei herzlichst willkommen. Am 26. September verstarb Brain Catling. Alle sind tief getroffen und voller Anteilnahme für die Hinterbliebenen. Wir möchten ihn mit einer Sound-Performance ehren, die wir seinem Willen nach von einem offenen Fenster aus in der Mülheimer Abendkühle erklingen lassen.

Ihr Mitmachen ist erbeten: Den Link finden Sie hier. Senden Sie das Stück „Abbey Pipping“ am Sonntag, 20. November, nach dem 18 Uhr-Glockengeläut von einem geöffneten Fenster in die Welt. Wenn Sie uns davon einen filmischen Mitschnitt schicken, montieren wir dies zu einem Gruß: BRIAN CATLING_open the door a window.

Nach Brian Catlings Tod sind einige Artikel über den großartigen Performance-Künstler, Schriftsteller, Bildhauer, Videokünstler und langjährigen Professor für Fine Art in Oxford veröffentlicht worden; unter anderem Nachrufe in der Frieze oder im Guardian. Die oftmals düstere Imaginationskraft Catlings wurde hier unter anderem hervorgehoben und ist geballt in seinen Büchern anzutreffen. Der Roman „The Vorrh“ der als „dark historical fantasy novel“ bezeichnet wird, machte den multidisziplinären Künstler auch in Schriftstellerkreisen berühmt. „EARWIG“, eine seiner jüngsten Veröffentlichungen, wurde 2021 von Lucile Hadžihalilović verfilmt und ist derzeit auf verschiedenen Filmfestivals zu sehen.

Das multimediale Zusammenkommen von Skulptur, Fotografie, Körper, Film und schriftstellerischer Arbeit entsprang keiner „konzeptuellen“ Haltung des Künstlers. Die direkte Bildsprache Catlings zeigt, dass er aus anderen Quellen schöpfte. So ist eine intensive Auseinandersetzung mit Fabelwesen zu erkennen, z.B. mit dem Zyklopen, den Catlings Fotoinszenierungen oder Performances ins Außen brachte. Schon als Junge soll er für seine Kamerad*innen Puppentheater gespielt haben und Mixed-Media-Mischwesen sind lebenslange Begleiter seiner Kunst geblieben. Das Düstere oder das Abseitige interessierte ihn, auch in der Kunstgeschichte: „I like perversity, I am attracted to the wrongness of actions, and the wrongness of doing things. I’m not making art for your comfort, I’m not an entertainer, I’m not making things to make you happy“. 2002 gründete er gemeinsam mit Tony Grisoni in einer Kneipe das „Cabaret Melancolique“: „Es geht um die Möglichkeit, einen wunderbaren und bedeutungslosen Moment der Magie zu erleben.“ Die Tür das Fenster zum Wunderbaren zu öffnen – ob als Künstler, Lehrender oder Schriftsteller – dies gelang Catling wieder und wieder. Es wird bleiben und schmerzlich fehlen.

www.bcatling.com

BRIAN CATLING: A Miniature Room in Charlbury, 2016, Mixed-Media. © Brian Catling.

BRIAN CATLING: B. Catling or Where Does It All Come From?, 2021, Writers and Directors: Geoff Cox and Andy Starke, BBC Four, 70min.

Brian Catling in International Performance Art Archive