Sinéad O’Donnell

Sinéad O’Donnell
SINÉAD O’DONNELL: 'Red Clay Twins', ATAL artist in residence programme, Campinas, Brazil, Major Artist Award, 2018.
© Sinéad O’Donnell.

In recent years, the call for collectives within the arts has become increasingly stronger: in performance art, collective work has been a practice for a long time. Networks, collectives or highly dedicated groups that consider inviting and the personal exchange as part of the artistic practice, who organize and bring together, create the ground for what can be experienced worldwide as performance art. Sinéad O’Donnell (*1975 Dublin, Ireland) is one of those who steps in and makes the difference. Curating or initiating exchange programmes, projects and performance exhibitions between Northern Ireland and Canada, Chile, Croatia, Germany, Guatemala, the Dominican Republic, Japan, Iraq […], Singapore, Thailand, Poland and the USA”, (sineadodonnell.com) clearly reflects her unifying spirit.

For O’Donnell, however, these exchange relations are not merely “add-ons” but integral parts of her free thinking and artistic existence in the world. O’Donnell’s journeys – and the many encounters – have widened her cultural perception and influenced her own artistic responsiveness to time and space. In her nomadic practice, she learned that the right and freedom to be heard are not things to be taken for granted. On many journeys, she experienced how paralyzing silence can be and what energy can be ignited by shared dialogue. The artist seeks out close interactions with communities of different cultures around the world, particularly with the women who live there. She shares stories, fears, dreams and experiences with them. Through encounters and collaborations with local artists, O’Donnell creates performative platforms as a shared language and empowerment. In Iraq, she and local artists Dayra Kamal and Poshya Kakil demanded “Stop the killing of women” or “We need peace” in red letters on a glass plate. Together with Kakil, she carried the fragile disc through the citadel of the city, sometimes overtly like a relic, sometimes subtly just touching it with her fingertips or holding it steadily between their faces. But she also critically explored ‘Feminine Culture’ in her current hometown of Belfast in 2020, covering her own body with the word ‘culture’, and using it as a canvas or semiotic whiteboard.

Physical norms are constructed in many areas and deviations are often negatively sanctioned. The personal experience of being neuro-diverse in a neuro-typical world – i.e. deviating from the norm due to ‘atypical’ neurobiological characteristics – is a further theme in Sinéad O’Donnell’s performances. Touched by this issue herself, she brought together six artists from different continents for the CAUTION project at the London 2012 Cultural Olympics to reframe the discourse on invisible physical impairments in public performances, such as dyslexia. “None of us are free if we are all not free together,” says artist Sinéad O’Donnell.

SINÉAD O’DONNELL: CAUTION, 2012. Book Cover. © Sinéad O’Donnell.

CAUTION was commissioned for Unlimited, a project celebrating disability, arts, culture and sport on an unprecedented scale as part of the London 2012 Cultural Olympiad. The book was published by Artsadmin, coinciding with the opening of the exhibition CAUTION at Golden Thread Gallery, Belfast, 2012.

SINÉAD O’DONNELL: Dayra Kamal und Poshya Kakil, Scream of the sea, 2011. Erbil, Irak. © Sinéad O’Donnell.

[Deutsch]

In jüngster Vergangenheit wird innerhalb der Kunst mehr und mehr der Ruf nach kollektiven Zusammenschlüssen lauter: In der Performance Art ist das seit langem Usus. Netzwerke, Kollektive oder engagierte Gruppen, die das Einladen und den persönlichen Austausch als Teil ihrer künstlerischen Praxis verstehen, die organisieren und zusammenbringen, bereiten den Boden für das, was weltweit als Performance Art erfahrbar ist. Sinéad O’Donnell (*1975 Dublin, Irland) ist eine von jenen, die sich einsetzen und den Unterschied ausmachen. Das „Kuratieren oder initiieren von Austauschprogrammen, Projekten und Performance-Ausstellungen zwischen Nordirland und Kanada, Chile, Kroatien, Deutschland, Guatemala, der Dominikanischen Republik, Japan, Irak […], Singapur, Thailand, Polen und den USA“, (sineadodonnell.com) zeugt klar von ihrem vereinigenden Spirit.

Diese Austauschbeziehungen sind für O’Donnell aber nicht bloß „Beiwerk“, sondern integraler Bestandteil ihres freien Denkens und künstlerischen in der Welt-Seins. O’Donnells Reisen – und die vielen Begegnungen – haben ihre kulturelle Wahrnehmung erweitert und ihre künstlerische Sensibilität für Zeit und Raum beeinflusst. In ihrer nomadischen Praxis erfuhr sie, dass das Recht und die Freiheit, gehört zu werden, keine Selbstverständlichkeiten sind. Auf vielen Reisen erlebte sie lähmend-unterdrückendes Schweigen – und welche Energien sich im gemeinsamen Dialog entzünden können. Weltweit sucht die Künstlerin den engen Austausch mit Gemeinschaften verschiedener Kulturen und insbesondere mit dort lebenden Frauen. Sie teilt mit ihnen Geschichten, Ängste, Träume und Erfahrungen. Durch Begegnungen und Kollaborationen mit Künstler*innen vor Ort schafft O’Donnell performative Plattformen der gemeinsamen Sprache und Ermächtigung. Im Irak forderte sie beispielsweise mit den lokalen Künstlerinnen Dayra Kamal und Poshya Kakil in roter Schrift auf einer Glasplatte „Stoppt das Töten der Frauen“ oder „Wir brauchen Frieden“. Gemeinsam trugen sie die fragile Scheibe durch die Zitadelle der Stadt, mal offensiv wie eine Reliquie, mal subtil nur mit den Fingerspitzen berührend und von Gesang begleitet. Aber auch in ihrer derzeitigen Heimatstadt Belfast setzte sie sich 2020 kritisch mit der „Feminine Culture“ („weibliche Kultur“) auseinander, überzog ihren eigenen Körper mit dem Schriftzug „Kultur“, nutzte ihn als Leinwand und semiotische Schautafel.

Doch nicht nur in Bezug auf Geschlechterrollen, in vielen Bereichen werden Normvorstellungen konstruiert und Abweichungen negativ sanktioniert. Die persönliche Erfahrung, neurodivers in einer neurotypischen Welt zu sein – d. h. normabweichend aufgrund ‚atypischer‘ neurobiologischer Eigenschaften – ist ein weiteres Thema von Sinéad O’Donnells Performances. Selbst hiervon berührt, brachte sie in dem Projekt CAUTION für die Kulturolympiade in London 2012 sechs Künstler*innen aus verschiedenen Kontinenten zusammen, um in öffentlichen Performances den Diskurs über unsichtbare körperliche Beeinträchtigungen, wie z. B. Legasthenie, neu zu gestalten. „None of us are free if we are all not free together”, so die Künstlerin Sinéad O’Donnell.

sineadodonnell.com

SINÉAD O’DONNELL: Spirit Fear, Cushendun, North of Ireland, 2020. Foto: Shiro Masuyama. © Sinéad O’Donnell.

SINÉAD O’DONNELL: Feminine Culture, 2020. Culture Night Belfast, Blackbox. © Sinéad O’Donnell.

Sinéad O’Donnell in International Performance Art Archive